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子犬の食欲がありすぎて心配!ドッグフードを噛まないで早食いでも大丈夫?

ガムを噛むトイプードル
子犬は食欲旺盛です。初めて犬を飼った人は、何でもガツガツと食べるその姿に驚くかもしれません。

食欲がないよりある方が安心できますが、ドッグフードもおやつもほとんど噛まずに丸呑みして早食いは心配ですよね。

そこでこの記事では、子犬の正常な1日の食事量、早食い対策などについて一緒にみていきましょう。

    • 食欲が急に旺盛になった場合は、薬の副作用、ストレス、ホルモン性の病気などの可能性もあるよ!心当たりがあるなら、まずは病院に行ってね

子犬の正しい1日の食事量はどのくらい?

どんな子犬にも当てはまる正しい1日の食事量は存在しないよ!

犬の祖先のオオカミは、狩りがいつも成功するとは限らないので、食べられる時にどんどん食べる「食いだめの習性」があります。
オオカミ

犬も同じように、ある分だけの食事を食べてしまう動物です。たくさん与えられればそれだけ食べてしまいます。

人間と同じように、犬にも満腹中枢(満腹神経)はあるのですが、人間より鈍いと言われています。だから脳が満腹だと感じるまで時間がかかるようです。

また、猫と違って犬は小型犬から大型犬までいるため、子犬の頃の食事量も異なります。

同じ犬種でも、性別、生まれ持った体質、運動量、生活環境などによって給与量も変わってしまうのです。

つまり、「どんな子犬にも当てはまる、絶対に正しい1日のエサの適正な量」は存在しません。

【1】まずはパッケージの給餌量を参考にする

それでは、どうすれば、あなたの愛犬にとって最適な食事量を知る事ができるのでしょうか?

まずは、基本的にはドッグフードのパッケージに書いてある表示の量を守って与えます。
子犬の給餌量

【注意】
まれに、これを「1回の給餌量」だと勘違いしている人がいるようです(汗)太りますので注意してください!

この給餌量の表は、あくまでも1日当たりの量です。これを、子犬なら1日3~5回程度に分けてあたえます。

例えば、この表では生後3~4ヶ月で体重2kgの子犬なら給餌量は「86g」とありますが、この「86g」はあくまでも1日の合計量です。1回の量ではないので注意してください。

また、離乳後7週齢から17週齢の子犬が、ドライフードをどのくらい食べるかという実験データがあります。この実験はビーグル犬の母犬4匹から得た、子犬15匹で調べたものです。

(出典:日清ペットフード・発表資料)
子犬のドライフードの摂取量
日清ペットフード実験結果

すると、「子犬は体重の5~6%のドライフードを食べて健康に発育した」という結果が得られました。

ですから、生後4ヶ月くらいまでは子犬の体重5~6%のドライフードを与える、ということを目安にするといいでしょう。

【2】うんちの状態を確認する

うんちをつまんで、耳たぶくらいの硬さなら正常だよ!

これについては、ウォルサム研究所が発表している「ウォルサム糞便スコアチャート」が参考になります。

理想的な便はこのチャートのグレード1.5~2.5くらいです。

ウォルサム糞便スコアチャート
ウォルサム糞便スコアチャート
(出典:ウォルサム糞便スコアチャート http://www.promanage-pet.jp/carepoint/003/index.html)

ペットシーツや公園でウンチをしたときに、つまんで確認してください。耳たぶくらいの硬さであれば正常です。つまんでも形が崩れない程度です。

このチャートを参考にして、便の状態を確認してフードの量を調整してください。

フードの量が多ければ軟便・下痢になることが多いようです。その場合は、フードの量を減らすか、ドッグフードの買い替えをしてください。

下痢は子犬の腸内細菌に影響を与え、成長が滞ったり、一生の健康問題につながることもあります。十分に注意してください。(参考:子犬の食事ってどのくらい? パート2 http://www.anihos.com/trivia/k=137/)
下痢する子犬

逆に、コロコロのうんちの場合は、もう少しフードの量を増やしてみましょう。もしくは水分が足りないのかもしれませんから、飲み水の量を増やしたり、フードを少しふやかして水分量を増やしても良いでしょう。

【3】定期的に体重を量る

もっと正確に最適な食事量を把握したいなら、体重を量りながら与えると良いでしょう。

食事量を変えてから、10日後くらいに体重測定とBCS(ボディ・コンディション・スコア)で把握します。
BCS

ただし、この方法は成犬には有効ですが、育ち盛りの子犬は成長著しいので、判断が難しいかもしれません(日々、体重が増えるので)

ですから、まずはドッグフードのパッケージに記載されている給餌量を参考にしながら、糞便の様子をみながら調整することをオススメします。

BCSと体重測定による食事量を把握する方法については、こちらの記事をご覧下さい

ドッグフードの正しい1日の量はどのくらい?小型犬・中型犬・大型犬別に解説

犬は歯で噛み砕かない。食べ物を丸呑みするのが正常

実は、犬の食事をするときは奥歯などでしっかり噛み砕くことはせず、基本的には丸呑みです。

私たち人間からみたら、体に悪いのでは?と心配してしまいますが、特に問題ありません。

そもそも犬の歯の構造上、草食動物のように食べたものをすり潰すようにはなっていません。
犬の歯
犬の歯は、門歯、犬歯、前臼歯、後臼歯を合わせて42本あります。(乳歯の場合28本)

食べ物をすり潰したり、しっかり噛み砕く為に使う歯は臼歯ですが、草食動物に比べて発達していません。

犬の歯は肉を食べる事を前提にして出来ています。草食動物のように、食べ物をすりつぶすための臼歯のような機能がほとんどなく、歯はハサミ状に重なりあって、肉や骨を鋭く切り裂き、砕くようになっています。そしてほとんどが丸呑みです。
犬の歯

ですから、犬が噛まないで丸呑みしていても体調に問題はありません。ちなみに、猫も肉食なので犬と同じように食べ物は丸呑みです。

子犬の早食い・丸呑みの癖を治す方法は?

歯磨きガムなどで、子犬に噛むことを覚えさせよう!ただし「ひづめ」など硬すぎるものは絶対にNGだよ!

犬は食べ物を噛まないで丸呑みする習性の動物だとしても、子犬は注意が必要です。

丸呑み・早食いをした時に、喉に詰まらせてしまったり、胃を傷つけてしまう可能性があるからです。

食事を丸呑みしてしてしまう癖を治すためには、おやつなどを使用し、噛む事を覚えさせる必要があります。

噛む練習に最適なおやつは、

・歯磨きガム
・牛皮ガム
・鹿の骨
・鳥の骨(毛羽先、毛羽元、鶏ガラなど)
・アキレス
※おやつは柔らかめのものを選んで下さい

などです。ただし、あまりに硬いおやつを与えてしまうと歯が欠けたり、顎に支障をきたす可能性がありますので注意してください。

また、鳥の骨などはもし丸呑みしても、喉でつまらないような大きさに切ってから与えましょう。

破折しやすい歯は上顎第4前臼歯(66.2%)

東京医科歯科大学などの発表によると、犬の歯で破損しやすいのは上顎第4前臼歯で、歯の破損で来院した犬の66.2%がこの歯の破損だったそうです。
犬の歯の破損

また、乳歯の破損で最も多かったのが上顎乳犬歯と、上あごの歯が破損しやすいようです。

破折の原因の90%以上が硬いものを噛むことで、特に「ひづめ」と「デンタルガム(歯磨きガム)」が原因だったそうです。

ですから、ひづめのようなあまりにも硬いものや、凄く硬いタイプの歯磨きガムを与えるのはやめましょう。

早食い防止の食器を使う方法もあるよ

次に、食事の容器の変更もオススメです。早食い防止の容器は凹凸(おうとつ)があり、一気に食べることができないようになっています。

食べづらい容器なので食べるまでに時間がかかる仕組みで、ゆっくり食事をするようになります。

こちらの動画のように、早食いのわんちゃんもある程度、噛んで食べるようになります。

マメちゃん早食い防止のフードボウルに挑戦

犬の早食い防止食器いいかも!

    • ただし、早食い防止フードボウルを使う事で食べづらくなり、イライラしてストレスがたまって、食べ物への執着が強くなる子もいるよ!

イライラしているようなら使うのはやめて、歯磨きガムなどを与えた方が良いですね。

(まとめ)子犬の最適な1日の食事量と早食い防止方法

・どんな子犬にも当てはまる正しい1日の食事量は存在しない
・まずは給餌量表を参考に与えて、うんちの状態で確認する
・犬は噛まずに丸呑みするのが正常
・歯磨きガムや早食い防止食器で対応する

食欲がなくて食べないより、ガツガツ何でも食べる方が、飼い主さんとしては安心できますよね。

でも、子犬の頃はまだ消化管が未発達なので、食べ物を食道に詰まらせたり、胃を傷つけてしまう事もあるかもしれません。

ですから、飼い主さんが注意してあげてくださいね。

    • 食欲が急に旺盛になった場合は、薬の副作用、ストレス、ホルモン性の病気などの可能性もあるよ!心当たりがあるなら、まずは病院に行ってね

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